Fruitteler in de clinch met overheidsdiensten

Persbericht geplaatst door RobertSpoelstra op 03-12-2012

Fruitteler Bart Nicolaï is het onderwerp van een aantal onderzoeken rond huisvesting, pesticiden, de sociale wetgeving en het houden van everzwijnen. Zes weken geleden was er een inval, donderdag werd hij verhoord en vrijdag was er nog een controle.

Politie en slotenmaker op de stoep

Fruitteler Bart Nicolaï uit Zepperen is donderdag zo'n vijf uur lang verhoord bij het federaal voedselagentschap (FAVV) in Hasselt. De ondernemer kreeg vrijdag ook nog eens de dienst huisvesting over de vloer en een vijftal weken geleden was er nog een inval door het FAVV, samen met de sociale inspectie. De politie moest donderdag ook tussenkomen omdat hij, volgens het voedselagentschap, de ambtenaren niet overal binnen liet. Volgens de teler berustte dat op een misverstand en heeft de gevorderde slotenmaker niets moeten doen.

‘Toen de inspecteurs donderdag alles wilden doorzoeken, moest ik weg voor dringende zaken. Ook mijn zus had andere dingen te doen en dat was niet naar de zin van de controleurs', zegt Bart. ‘Ze hebben dan de politie en een slotenmaker opgetrommeld, maar ondertussen was mijn zus alweer op het terrein om de deuren te openen.'

‘De controle van gisteren gaat nog over een lopende zaak in verband met de huisvesting van arbeiders in een omgebouwde stal', zegt Bart, die denkt dat heel wat mensen hem viseren. ‘Ik heb zelf een controle gevraagd en een bouwaanvraag zit er aan te komen om de nodige aanpassingen nog te doen. Het bleek vrijdag ook dat enkel de vensters nog te klein waren voor de inspecteurs. Dat wordt verholpen als de toelating voor de verbouwing er is.'

Rechtzaak

In april startte er een rechtszaak tegen de man, die zo'n zestig Poolse fruitplukkers onderdak gaf in oude varkensstallen, omgebouwd tot logies. De bouwvergunning was niet in orde, hygiëne en brandveiligheid lieten te wensen over, en de ruimte is te beperkt voor de toevloed aan seizoensarbeiders in het hoogseizoen. De zaak werd uitgesteld naar volgend jaar.

Ook voor het lopende onderzoek van FAVV heeft Bart een uitleg. ‘Een zestal weken geleden vielen ze hier binnen en toen zijn er pesticiden gevonden, die vervallen waren. Ik had die op de correcte manier moeten afvoeren', zegt de teler, die ook toegeeft dat hij in de fout ging tegen de sociale wetgeving. ‘Er waren hier twee mensen aan het werk die ik had vergeten in te schrijven en daarmee ben ik dan wellicht tegen de lamp gelopen. De andere werknemers waren wel in orde.'

Everzwijnen

Het FAVV onderzoekt ook een aantal omstandigheden rond de zwijnen, die te fruitteler houdt. ‘Ik heb zo'n dertig everzwijnen zitten en zou bloedstalen moeten laten nemen en de oren merken. Begin daar maar eens aan. Hoe trek je in godsnaam het bloed van zwijnen? Ik denk er dan ook aan om ze weg te doen en dat euvel te verhelpen. Het lukte zelfs mijn veearts niet. Hij is twee keer komen proberen. Die dieren zijn maar een hobby en staan in Koersel.'

Naast problemen met huisvesting, pesticiden, de sociale wetgeving en de everzwijnen worden ook een aantal transporten vanuit Polen onderzocht. Nicolaï zou appels vanuit Polen hebben geïmporteerd, die dan op onze markt als Belgisch product worden verkocht. Maar dat is volgens de veelbesproken man niet helemaal juist. ‘Mijn echtgenote is van Poolse afkomst en zij heeft daar nog een aantal contacten. Zij nam dan ook het initiatief, toen bleek dat er een tekort was op onze markt, om een aantal vrachtwagens appelen naar Duitsland, Nederland en België te laten transporteren', zegt Bart. ‘Ik heb met die zaak niets te maken en het hardfruit was bestemd voor de industriële markt.'

FAVV geeft geen commentaar

Bij het FAVV worden de lippen stijf op elkaar gehouden. ‘We geven geen commentaar op lopende dossiers', klinkt het. Ook bij de andere diensten wil men niet ingaan op de onderzoeken, maar er wordt wel bevestigd dat de teler gekend is.